Glorie

Het is een robuust kasteel. Een heus chateaux. Het ligt in een park van 20 hectare. Eigenlijk zijn we een paar minuten te laat voor de rondleiding, maar we mogen nog aansluiten van wat we dan nog denken de gids is. Betalen moeten we maar achteraf doen. Als het ons tenminste bevalt. En als het dat niet doet, moeten we het dubbele betalen. Tarif double. Het is een van de vele grapjes die hij het komende uur zal maken. Veel ervan gaan langs ons heen. Hij praat een heel rad Frans en dat dan ook nog binnensmonds. Maar de hoofdlijnen van wat hij vertelt kunnen we volgen. Het kasteel is al meer dan 1.000 jaar in het bezit van een familie. Zijn familie. Een familie die veel invloed heeft gehad op de Franse geschiedenis, maar ook nauwe banden heeft met de ontstaansgeschiedenis van de Verenigde Staten. In het kasteel voert de gids van adellijke komaf ons door de zalen die iets van de vergane glorie tonen. De  verwarming doet het al jaren niet meer, omdat het hout weliswaar nog aan te slepen was, maar er geen personeel meer was omdat te doen. Het kasteel werd elke eeuw wel getroffen door een brand. Maar de grootste ramp was wel het bezoek van de belastinginspecteur die acht jaar geleden langs kwam. De kasteelheer/gids had het kasteel geërfd van zijn oom en werd nu aangeslagen voor de successierechten.Hij was nog steeds in gevecht met de belastingdienst en om fiscale reden moest hij het kasteel nu open stellen voor publiek. € 9,- per bezoeker. Ons bezoekersgroepje is nog geen 20 man groot. Drie rondleidingen op een zondag. Tel uit je winst. € 540,- maximaal. Onderhoud daar maar eens een 1000-jarig kasteel van. Het lijkt alsof zijn soms cynische grapjes over de fiscus hem op de been houden.
Later zien we de kasteelheer/gids door het park lopen. Van de viefe rondleider van net lijkt weinig meer over. Een millennium familiegeschiedenis drukt op zijn schouders. Hij lijkt, net als zijn kasteel, getekend door vergane glorie. En met vergane glorie repareer je geen lekkend dak en restaureer je geen vleugel in een vergane salon, zelfs al heeft Chopin daar nog op gespeeld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *