Dales

Zo halverwege oktober is mijn verjaardagskalender overbevolkt. Een aantal geboortedagen klusteren zich dan. Mogelijk dat een koude januari leidt tot een hausse aan geboorten in oktober. Er zal vast wel eens uitgezocht zijn in welk jaargetijde de meeste kinderen verwekt worden, maar volgens mijn verjaardagskalender scoort januari erg hoog met als gevolg de vele geboortedagen  in deze tijd. Ik som op: 16/10 Oscar Wilde; 17/10 Zoonlief, een collega, de zoon van een verre vriendin; 18/10 een oude vriend, de zoon van een verre vriend en Ien Dales; 19/10 mijn vrouw, die vaak verdacht veel lijkt op Gade in deze stukjes.
Van al die verjaardagen vier ik alleen die van Zoonlief echt mee met een feestelijke lunch, familiebezoek en wat dies meer zij. En morgen vieren echtgenote en ik in stilte samen haar verjaardag.  De verjaardagen van Oscar Wilde en Ien Dales worden door mij herdacht. Zij zijn al jaren dood. Wilde meer dan 100 jaar, Ien Dales  is nu al weer meer dan twintig jaar geleden overleden. Vandaag zou zij 84 geworden zijn. Het is nu al bijna dertig jaar geleden dat ik voor haar mocht werken. Zij was burgemeester van Nijmegen  van 1987 tot 1989. Dat was in de tijd dat gemeentes net begonnen met tijd en moeite te steken in stedenbanden, nu bijna allemaal weer wegbezuinigd en niet meer als gemeentelijke kernactiviteit aangemerkt. Maar toen had en kreeg een burgemeester nog tijd om een week naar een zusterstad af te reizen en de banden met de bevriende magistratuur aan te halen. En zo reisde ik ter ondersteuning van  mijn burgemeester naar het toen nog Sovjet-Russische Pskov. De muur stond nog stevig overeind, al begon het IJzeren Gordijn wel al wat roestplekjes te vertonen. Het werd een voor mij gedenkwaardige reis met deze bijzondere burgemeester. Ik heb er een handvol anekdotes aan overgehouden, stuk voor stuk bewijzen van haar bijzondere kwaliteiten. Sinds wij samen naar Rusland waren gereisd sprak zij mij niet meer aan met ‘Jan’, maar noemde zij mij Iwan. Ik ben haar met toch wel wat bewondering in mijn stem Ien blijven noemen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *