Hortus

Ik dacht altijd mijn stad te kennen. Ik ben hier geboren, opgegroeid, zeg maar gerust verankerd. Maar een paar jaar elders gewoond. Ik stond mij er op voor elk plekje in de stad wel te kennen, tenminste elk plekje bezuiden de Waal. Het nieuwe Nijmegen ten noorden ervan lijkt zo veel op ander uitbreidingsgebieden dat ik daar vast wel zou kunnen verdwalen, net zo als destijds in de nieuwbouwwijken aan de westkant van het Maas-en-Waalkanaal. Nee, de oude stad met zijn Waterkwartier, Bottendaal, Willemskwartier, Wolfskuil, Altrade was mij van kindsbeen af vertrouwd. De benedenstad, de Goffert en zelfs de Hazenkamp, de Hatertse Hei, Neerbosch-Oost, Brakkestein en  Hatert  hadden weinig geheimen voor mij. Hoorde bij mijn biotoop, vormden samen mijn stad. Ik dacht mijn stad te kennen. Maar gisteren ontdekte ik een voor mij tot dat moment volstrekt onbekend plekje. Ik was er nog nooit geweest, wist van het bestaan alleen door een vaag van horen zeggen en zou het ook nu nog niet kennen als een voormalige schoonzus er haar 69+-verjaardag niet had gevierd.
Ik volgde haar routebeschrijving op en sloeg net over de spoorwegovergang rechtsaf en vond nog een plaatsje op een non-descript parkeerterrein. Er zijn tennisvelden en een blokhut van scouting en een ouderwets rood-witte slagboom die open staan en hoog de hemel in wijst. Er is een zaalhockeyhal en het begin van een majestueuze lange beukenlaan. Ik betreed Hortus Nijmegen. Een wat prozaïscher  naam voor wat ooit Hortus Arcadië heette. Het was de botanische tuin van de universiteit, maar die activiteit werd wegbezuinigd en nu moest de Hortus het zelf zien te rooien. Arcadië ging failliet, Hortus Nijmegen is de naam van de doorstart. Midden in de stad zo’n lommerrijk en zonnige plaats, aangenaam, niet alleen door het verjaardagsgezelschap. Ik ontdek dat Hobbitstee midden in Nijmegen ligt, een toverplaats in weelderig groen, waar ook nog concertjes worden gegeven onder een parachute, zo groot dat hier ook ooit reuzen moeten zijn geland. Ik ontdek een voor mij nieuw stukje Nijmegen. Mijn stad wordt nog weer mooier dan ik hem al vond.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *