Kasteelbezoek

Nee, ze waren er nooit geweest. In Eastnor Castle. Gade en ik wel. In dat protserige kasteel dat destijds alleen maar gebouwd is door de familie Somers om te laten zien hoeveel macht en invloed ze wel niet hadden. De pater familias was Lord Chancellor van Koning Willem III. Destijds, dat was zo ongeveer in het begin van de 19e eeuw, liet de kleinzoon van de Lord Chancellor het kasteel neer zetten. Natuurlijk raakte het een tijdje in verval, de golfbeweging van de geschiedenis. Maar nu is het door de huidige bewoners, directe afstammelingen van de eerste Somers , fraai opgeknapt. Door vererving en slim trouwen heet de familie nu Somers Hervey-Bathurst. In de stamboom komt zelfs een relatie met de schrijfster Virginia Woolf voor en was opa de opvolger van Baden-Powell als ‘Chief Scout of the British Empire’. We dwalen twee uur door de imposante zalen, drawing rooms, bibliotheken en slaapkamers en maken een wandeling rond de slotvijver. Dat levert steeds weer een verrassend zicht op het kasteel.
Over dat uitstapje vertellen we de eigenaar en eigenaresse van de ‘organic store’ met de alleszeggende naam ‘Field Fayre’ in de Highstreet in Ross-on-Wye. Het is het vriendelijke winkeltje waar we geregeld onze boodschappen doen. Het is zo’n winkeltje als bij ons Gimsel dat nu Estafette heet, maar geen deel van een keten is. Dat merk je aan de bediening. Die is hier in Engeland een stuk vriendelijker. De mijnheer en mevrouw komen vanuit Schotland, hebben hun banen opgezegd en zijn deels uit ideeële motieven en ook om iets samen te doen deze nering begonnen. Eigenlijk liever in het rijkere Monmouth.Daar zaten waarschijnlijk meer klanten, maar waren de winkels te duur. Bijzonder is dat we er in het Nederlands onze boodschappen kunnen doen. De mevrouw is half-Nederlands. Haar moeder was Heerlense en sprak jaren alleen maar Nederlands met haar. Ze is nog steeds trots op haar zachte g en blij weer eens Nederlands te kunnen spreken. Haar geregelde bezoek aan Nederland is sinds haar oma’s dood en paar jaar geleden van het programma geschrapt. En nee, ze zijn er nog niet geweest, een uitstapje naar Eastnor Castle is er nog steeds niet van gekomen. Zullen ze zeker eens doen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *