Oscar

Vandaag is het de 156e geboortedag van Oscar Wilde. En ik ben op Oscar Wilde. Voor de niet-kenner: Oscar Wilde is een in Dublin geboren dichter en “wit” (een bijna onvertaalbaar woord. Ad rem, geestig, gevat, snedig iemand, maar dat dan in een laat-victoriaanse context, komt nog het meest in de buurt)  die deel uit maakte van de Londense society. Hij schreef toneelstukken, gedichten, sprookjes en een roman “Het portret van Dorian Gray”. Hij werd veroordeeld tot 2 jaar  gevangenisstraf wegens homoseksualiteit en stierf op 30 november 1900 in Parijs. Met deze korte omschrijving doe ik hem grotelijks tekort. Ooit werd ik door hem gebiologeerd via een Britse tv-serie over de actrice Lily Langtry, waarin Wilde door de acteur Peter Egan gestalte kreeg. Sinds die tijd, eind jaren ’70, ben ik in Wilde. Las tal van biografieën, zag films waarin zijn leven en processen nagespeeld werden, liep langs zijn woning in de Londense Titestreet, was in het hotel in de Parijse Rue des Beaux Arts waar hij stierf, dwaalde door het Magdalen College in Oxford waar hij studeerde. En elke keer als ik in Parijs ben bezoek ik zijn graf op Père Lachaise en leg er een roos neer. De laatste keer zag ik dat zijn graf bezoedeld was met honderden lipafdrukken. Ik ben niet de enige die door Wilde gefascineerd is. En ik leende de lippenstift van mijn vrouw en als het grafmonument niet gereinigd is, staat mijn afdruk er ook bij.
Waar komt mijn fascinatie vandaan? Het begon met Peter Egan, een in alle opzichten mooie acteur. Maar het werd meer. Vooral hoe Wilde door zijn status als society-figuur dacht onaantastbaar te zijn. Hij kreeg voor zijn veroordeling de kans naar Frankrijk uit te wijken, maar liet die hautain of verdoofd, wie zal het zeggen, lopen. Ik waardeer zijn aforismen en geniet van zijn sprookjes. Maar meer nog is mij dat leven van hem lief, van gevierd tot geslagen, van rijk tot arm. De dag voor hij stierf werd hij katholiek. Een van laatste, mogelijk apocriefe uitspraken: “I am dying beyond my means.”
In mijn werkkamer staat zijn foto. Vandaag brandt er een kaarsje bij.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *