Partner

Eigenlijk is het restaurant op dinsdag gesloten. Maar speciaal voor het selecte gezelschap waartoe ik deze avond behoor, gaat het open, worden de ovens opgestookt, de flessen ontkurkt en de de tafels gedekt. Ik behoor niet tot de harde kern van het gezelschap. Ik ben daar alleen maar als de echtgenoot van Gade. Zij kreeg de uitnodiging voor dit etentje, met de uitdrukkelijke vermelding dat ook de partners van harte welkom zijn. Het college waar zij deel van uitmaakt nam afscheid van een van de leden. Die organisatie heeft de goede gewoonte dat te doen met smakelijk diner. Een diner dat vooraf gegaan wordt door een reguliere vergadering van het college, waarin vast het hele wel en wee van de organisatie aan de orde is geweest. Ik heb daar geen weet van, ik zit niet in die club. Ik mag alleen maar mee, als entourage. Er zijn slechtere kwalificaties te bedenken.
Het jaarlijkse etentje mag ook gezien worden als een honorering voor het verdere belangeloze werk dat Gade en haar medeleden in de organisatie steken. Vrijwilligerswerk pur sang.
Gade belt me dat het vergadergedeelte voorbij is en dat ik over twintig minuten verwacht wordt in het restaurant. Het restaurant is tijdelijk afgemeerd aan de Waalkade. Ik stal mijn fiets, naast die van Gade die al aan boord is. Ik word enthousiast begroet door de eigenaar die ik jaren gelden in de echt verbond en de gastvrouw, die ik vier weken geleden trouwde. Het is dus een vertrouwde omgeving. Ze kennen me zo goed dat ik niet eens om een alcoholvrij aperitief hoef te vagen. Ik krijg het gewoon. Ik schud wat handen, vraag me bij sommige mensen af of ik ze nu wel of niet hoor te kennen. Het vorige diner is al weer een jaar geleden. Zij noemen mij bij name dus ik knik maar heel vriendelijk en zeg obligaat dat ik het leuk vind hen weer te ontmoeten. En dat is ook zo, al was ik al weer vergeten hoe ze heten.
Voordat we het weten zijn we vier gangen en even zoveel uur verder. Het gezelschap is zo genoeglijk dat je bijna vergeet goed te proeven van het voortreffelijke voedsel dat geserveerd wordt en te genieten van het fenomenale uitzicht op de rivier. Een avond als een warm bad. Wat kan leven toch leuk zijn. Zeker als partner van Gade.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *